miércoles, 27 de octubre de 2010

Misteris amb Sebastiá D'Arbó

EL CONDE ESTRUCH EN TV

Cada día a las 23 horas en el Canal Estil 9 de TV se programa Misteris ... Sebastiá D'Arbó. Esta mañana se ha grabado una entrevista sobre la novela Estruch que publiqué hace 19 años. Fue el reencuentro de dos viejos camaradas del fantástico de nuestro país.
La novela menciona se escribió por el siguiente motivo. De adolescente devoré las novelas clásicas de Mary W. shelley, Bran Stoker, R. L. Stevenson y Edgar Allan Poe. Me di cuenta de que éstas pasaban en Transilvania o Inglaterra preferentemente y ninguna en nuestro país así que buscaba un tema ambientado en nuestro suelo patrio encontrándome con la leyenda de un tal Estruc.
Reconvertido en el conde Estruch, personaje de mi invención, vio la luz en noviembre de 1991. Hace ahora 19 años.
Esperemos que los espectadores de Cataluña puedan ver pronto la entrevista.

Salvador Sáinz y Sebastián D'Arbó

lunes, 25 de octubre de 2010

"We love hobbits"

NUEVA ZELANDA EN PIE DE GUERRA


Miles de personas se manifestaron este lunes en Nueva Zelanda para convencer al cineasta Peter Jackson y a la productora Warner Bros de que no se lleven el rodaje de El Hobbit a otro país tras la polémica con un sindicato de actores, informó la prensa local.
"Aquí es donde nació la Tierra Media y aquí es donde debería quedarse", dijo el productor y director Peter Jackson a través de un comunicado que fue leído en Wellington y en Auckland, Christchurch, Hamilton, Queenstown y Matamata, todas ellas localidades donde estaba previsto parte del rodaje.
Jackson, que asumirá la dirección de El Hobbit, indicó que la retirada de la producción será devastadora para la industria del cine en Nueva Zelanda, un negocio que mueve 2.300 millones de dólares al año (unos 1.600 millones de euros).

En la capital neozelandesa, entre dos y tres mil personas portaron pancartas con mensajes como "We love hobbits" ("Amamos los hobbits") y de apoyo a su compatriota Jackson, mientras que manifestaciones menos numerosas se repitieron en otras ciudades del país.
Las protestas fueron convocadas para coincidir con la llegada de tres ejecutivos de la productora Warner Bros, quienes negociarán con el Ejecutivo neozelandés en un último intento por mantener el rodaje en Nueva Zelanda. Warner Bros ha advertido que ya está buscando localizaciones alternativas en Escocia o Canadá para el rodaje de las dos películas de "El Hobbit", con una inversión de 500 millones de dólares (unos 355 millones de euros).
A su llegada, los ejecutivos de la productora tienen previsto reunirse con el director Peter Jackson y mañana con el primer ministro neozelandés, John Key, que se ha comprometido a introducir cambios en la legislación laboral para retener el rodaje de la precuela de El Señor de los Anillos.

La polémica se produjo cuando el sindicato de actores NZ Equity, filial neozelandesa de un sindicato australiano, pidió un boicot internacional al rodaje de El Hobbit cuando negociaban unas condiciones laborales mínimas con Warner Bros. Jackson se negó porque consideró que sentaría un precedente "inaceptable" en la industria del cine.

Los actores de NZ Equity no querían ser tratados como autónomos o contratados locales, sino como empleados de la productora, lo que les otorgaría mejores condiciones de trabajo.
Para salvar la producción, el primer ministro neozelandés indicó que está dispuesto a modificar las leyes para aclarar que los actores neozelandeses están vinculados a contratistas independientes y no a Warner Bros.
El Consejo de Sindicatos de Nueva Zelanda aseguró que no se producirá ningún tipo de interferencia con El Hobbit, mientras que NZ Equity confirmó que no actuará en contra de la producción. "Sinceramente espero que Warners acepte nuestro compromiso", indicó en un comunicado Helen Kelly, presidenta del Consejo de Sindicatos neozelandés.

El Hobbit contará con la participación del actor británico Martin Freeman, que interpretará al protagonista, Bilbo Baggins, y de Richard Armitage, que encarnará al personaje de Thorin Oakenshield. Nueva Zelanda fue también el escenario de la trilogía de El Señor de los Anillos, dirigida por Jackson y ganadora de 17 Oscar de Hollywood.

domingo, 24 de octubre de 2010

Verdad o mentira sobre "Chicago"

CHICAGO
Beulah Sheriff-Annan
Maurine Dallas Watkins fue una importante cronista de sucesos que conoció el famoso Chicago de los años 20 en todo su esplendor y crudeza. Conoció el caso de la bailarina de cabaret Beulah Sheriff-Annan, una mujer casada que asesinó a su amante porque la había prometido apoyar su carrera artística y no lo hizo, fue un camelo para llevársela a la cama, convirtiéndose en protagonistas de portadas y en casi una heroína nacional hasta ser declarada inocente por un tribunal. Tan esperpéntica historia la convirtió en una obra de teatro, Chicago, triunfadora de Broadway, aunque cambió nombres pasándose a llamar la asesina Roxie Hart. El cine se interesó y el propio Cecil B. DeMille compró los derechos para llevarlo a la pantalla que aquel entonces era muda. Así, Chicago (1927) de Frank Urson, con Phyllis Haver, vio la luz por primera vez. La película, hasta ahora ignorada, ha sido restaurada por la UCLA y editada en DVD en los Estados Unidos.
Tras su revisión descubrimos que los personajes tienen un enfoque distinto al del musical. Velma Kelly no aparece. El abogado tiene muchos negocios turbios. El marido Amos Hart es el héroe y finalmente repudia a su bella rubia. Aquí en España podemos esperar sentados sobretodo porque aunque compremos los discos en USA, las marcas de reproductores harán lo posible para que no las podemos ver con el desdichado cuento de las zonas y los formatos. Encontrar un reproductor multizona se ha convertido en toda una odisea y siendo una industria que llora a manantiales por la piratería y el top manta ya se podrían aplicar el cuento para cumplir con el ejemplo poniendo a la venta equipos multizona o al menos nos faciliten su conversión.
Pero la obra de Maurine Dallas Watkins no iba acabar aquí porque su fama ha llegado hasta nuestros días como vamos a ver.
La historia de Roxie Hart iba a dar mucho jugo en la escena y en la pantalla.
Años después se convirtió en un musical, con el mismo título, que el año pasado triunfó en las salas españolas con Natalia Millán, Manuel Banderas y Marcela Paoli.
El trío protagonista son la propia Roxie Hart, su abogado William Flynn (todo un manipulador) y su rival, la bailarina Velma Kelly. Ya se sabe que el teatro es algo volátil, se representa y sólo queda un recuerdo que se va disipando en la memoria. No así el cine que crea películas que en muchos casos queda para la posterioridad. Algunas han desparecido por desidia o porque carecían de interés, pero es un material que sigue vivo. Gracias a los formatos domésticos podemos guardarlas en nuestros hogares para visionarlas cuando nos venga en gana, un sueño que teníamos en nuestra infancia cinéfila que en la actualidad se ha convertido en realidad.

Fue en 1942 cuando William A. Welman llevó a la pantalla una versión sonora con Ginger Rogers de protagonista, Roxie Hart, que por cierto no ha pasado a la historia del cine. Adolphe Menjou se convirtió en el abogado embrollón que como Perry Mason jamás perdía un caso aunque utilizando toda clase de triquiñuelas y enredos.
La imagen de Ginger Rogers no iba a ser la definitiva. La actriz Gwen Verdonse interesó por ese material y lo puso en conocimiento de su marido, el famosísimo Bob Fosse para llevarlo de nuevo a Broadway con canciones del letrista Fred Ebb y música de John Kander, los autores de Cabaret, otra producción importante que también se inspiró en hechos reales. Aunque Maurine Dallas Watkins, la autora original, se negara a la nueva adaptación, falleció en 1969 dando via libre pues al nuevo proyecto. Por cierto, si habéis visto la película de 2002 os daréis cuenta de que la propia escritora queda convertida en un personaje de la trama que se dedica a escribir crónicas de las famosas asesinas de Chicago. El 3 de junio de 1975 se estrena la obra con un importante éxito que se superó con una segunda adaptación en 1996. Bob Fosse, después del éxito de Cabaret (1982), que también había llevado a Broadway anteriormente, quiso realizarla pero un infarto acabó con su vida en 1987 dejando el proyecto en vía muerta.
Fue en el 2002 cuando por fin Chicago es llevado al cine pero esta vez de mano de Rob Marshall, antiguo colaborador de Bob Fosse, con Renée Zellweger como Roxie Hart, Catherine Zeta-Jones fue Velma Kelly, Richard Gere el abogado Billy Flynn, Queen Latifah y John C. Reilly obteniendo el éxito por todos conocido.
Así que vemos como un mismo tema ha dado mucho jugo en este musical que ya se ha convertido en un clásico y que es el mejor que se ha producido en el siglo XXI. Muy superior a Nine basado en el cine de Federico Fellini.
Aquí es donde las aventuras de Roxie Hart son mostradas con todo su esplendor con ese punto de cinismo e ironía. Un musical que a nuestro público le podría parecer irreal pero que no lo era, los hechos narrados ocurrieron aunque con las debidas licencias narrativas.
La realidad a veces es más disparatada que la misma ficción porque vivimos en un mundo baste loco. Los números de Chicago son de muy buena calidad. William Flynn presentándose con un grupo de coristas o moviendo los hilos de un teatro de marionetas con la redactora de sucesos inspirada en la autora de la obra original, o aquel circo de tres pistas en que se convierte el tribunal donde el abogado hará sus números de prestigiditación. Excelente Richard Gere, un actor en el que nadie confiaba hasta que le vimos en este musical ya maduro y lejos de su sex symbol de antaño.
Todo un clásico que los aficionados al género visionamos una y otra vez hasta rayar el disco. Una de esas películas que formarán para siempre parte de nuestra vida.
Natalia Millán, Manuel Banderas y Marcela Paoli
Maurine Dallas Watkins

Ginger Rogers

sábado, 16 de octubre de 2010

Un icono en Blu-Ray

PLANETA PROHIBIDO

Planeta Prohibido (1956) de Fred M. Wilcox es actualmente todo un clásico de la ciencia ficción y uno de los pocos títulos que en la actualidad esquiva con inteligencia el ridículo de las series B norteamericanas con monstruos imposibles y grotescos. Gracias al Blu-ray lo he podido revisitar, ya que la versión DVD estaba descatalogada, recuperando esos delirantes mates de un planeta solitario con atmósfera similar a la terrestre habitada por un científico ya maduro, Morbius (Walter Pidgeon), y su hija Altair (Anne Francis). El reparto se completa con Leslie Nielsen, entonces conocido por sus series policiacas para televisión, medio en el que triunfó también la mencionada Anne Francis (Una rubia peligrosa).
Lo curioso de este film es su argumento. Como los efectos especiales en la época son muy deficientes, los autores los escatiman utilizando la astucia narrativa y la sugerencia.
En aquel planeta tan misterioso existió una extraordinaria civilización que desapareció en sólo una noche ¿porqué? Unos astronautas que llegaron de inspección acabaron en el cementerio improvisado y sólo sobrevivió Morbius y su hija Altair.
Si las imágenes del árido planeta deshabitado impresionan así como los vestigios de la civilización desaparecida, en cambio el argumento es completamente pródigo en ingenuidades como la chica minifaldera que provoca pasmo entre los varoniles astronautas.



Por ejemplo, los astronautas son todos masculinos blancos, ni mujeres ni negros, algo que en la actualidad provocaría las iras de la comunidad negra y de las feministas. El asombro que causa la minifalda de Anne Francis puede comprenderse en 1956, no ahora. En aquella época las mujeres no la utilizaban y era muy extraño que mostraran las extremidades inferiores. En la actualidad es muy corriente, sobre todo en los meses veraniegos, ver a centenares de personas con minifaldas o minishorts por la calle.

Pero en fin, conociendo que eran diferentes tiempos se comprende el desliz.
Desliz que contrasta con la inteligencia del argumento, ese simpático Robby el Robot que encandiló al público y que actualmente es todo un icono de la ciencia ficción. Lástima que sus siguientes apariciones cinematográficas, como ese Chico invisible (incluido en el Blu-ray) fueran tan deficientes, porque el equipo artístico sabe eludir la caspa en todo momento y torear la pobreza de los efectos visuales creando todo un clima de misterio, esos enigmas sin resolver del mundo que se perdió para siempre y una resolución genial.
Por eso Planeta prohibido se puede considerar el abuelo de la ciencia ficción moderna. Lejos estamos de esos alienígenas cabezones que en vez de terror nos dan risa por tan grotesca caracterización. Y queda para el recuerdo esa bella Anne Francis con su ingenuidad rayano en lo infantil pese a ser una chica muy cultivada con un nivel cultural extraordinario. La edición en Blu-ray es impecable.

lunes, 11 de octubre de 2010

Polémica con los Simpsons

LOS SIMPSONS
O LA HIPOCRESIA DE OCCIDENTE





Este pasado 29 de septiembre en España vivimos una jornada de Huelga General por el recorte de las prestaciones sociales que el Gobierno Zapatero ha propuesto forzado por las circunstancias o al menos eso dicen.
Resulta muy significativo que las encuestas le perfilan como futuro perdedor en las próximas elecciones general, siendo claro favorito su oponente Mariano Rajoy pero, ojo al dato, en todas las encuestas ambos líderes suspenden irremediablemente.
En otras palabras que en España no tenemos alternativa para gozar de un gobierno con cara y ojos según la opinión del ciudadano medio.
Aprovecho esta reflexión para comentar una realidad que ignoramos. Muchos productos que consumimos proceden de países asiáticos en donde no existe la cotización a la Seguridad Social, ni ninguna garantía ni derecho constitucional.
Trabajadores anónimos procedentes de países cuyo sistema político ha sido mitificado por nuestra izquierda ignorante y superflua, y utilizada por nuestra derecha para justificar su insultante mediocridad.
Hace poco la serie Los Simpsons ha sido objeto de una gran polémica por la cabecera que arriba mostramos. No os la perdáis porque vale la pena.


domingo, 10 de octubre de 2010

"Mi tesoro" chamuscado

LA MALDICIÓN DE "THE HOBBIT"


Decenas de fechas y ninguna cumplida, promesas de futuro, bancarrota de la Metro-Goldwyn-Mayer, ultimátums y deserciones, boicot sindical... e incluso fuego. Era lo único que le faltaba a la gafada película de El Hobbit para engrosar su lista de desgracias. Un incendio de las instalaciones que el propio Peter Jackson tenía en Nueva Zelanda ha destrozado decorados que se iban a usar en la precuela de El Señor de los Anillos.
Ni Sauron lo hubiera planeado mejor. Cuando El Hobbit levantaba la cabeza... el fuego arrasa. Un taller en Wellington (Portsmouth Miniatures Studio) el que se elaboraban y almacenaban parte de las miniaturas que el cineasta neozelandés iba a usar para el rodaje de El Hobbit fue pasto de las llamas el pasado fin de semana. Medio centenar de bomberos trabajaron durante más de tres horas para extinguir las llamas. Sus esfuerzos lograron controlar el fuego, pero todo lo que había en el interior de este taller quedó calcinado.

Las primeras informaciones apuntaban a que se trató de un incendio provocado y no tardaron en salir a la palestra los dedos acusadores que señalaban a los sindicatos de actores como culpables del desastre. Y aunque investigaciones posteriores han descartado toda sospecha criminal (señalan que el incendio fue accidental provocado por un fallo eléctrico en el taller) tras la guerra declarada entre los productores de la película y los sindicatos no era descabellado pensar en una vendetta.

La semana pasada los sindicatos ordenaron a sus afiliados no trabajar en el proyecto de Peter Jackson por las malas condiciones laborales que ofrecen. Un boicot al que el cineasta respondió con la amenaza de llevarse el rodaje fuera de su tierra natal, con la "vergüenza" y las consecuencias que eso tendría para la industria neozelandesa.

De hecho, la Warner ya ha comenzado a buscar localizaciones en Reino Unido, Canadá, Australia y Europa del Este para rodar allí El Hobbit. Para evitar llegar hasta este extremo, incluso el primer ministro de Nueva Zelanda, John Key, ha anunciado ya en la televisión que mediará entre sindicatos y productores para intentar terminar con la disputa. La Tierra Media está que arde.


viernes, 8 de octubre de 2010

Adiós a un maestro del fantástico

ROY WARD BAKER

Roy Ward Baker y Salvador Sáinz
Sitges, 1986

A los 93 años nos ha dejado Roy Ward Baker, realizador de diversos telefilmes de El Santo con Roger Moore, de Niebla en el alma con una Marilyn Monroe terrorífica, de Las amantes vampiro, una de mis películas favoritas de vampirismo con Ingrid Pitt, también de El doctor Jekyll y la hermana Hyde con la sinpar Martine Beswick, La última noche del Titanic sobre el hundimiento del Titanic, que James Cameron copió aunque con más medios, y de muchas más.
Recordemos dos Dráculas. Kung Fú contra los siete vampiros de oro y Las cicatrices de Drácula. Dos títulos menores en su filmografía aunque la primera fue muy divertida y la segunda una chapuza debido a que Peter Cushing les falló a última hora, teniendo que improvisar el argumento sobre la marcha añadiéndole uno de los peores finales que recuerdo en las que al pobre conde le parte un rayo.
Le conocí personalmente en Sitges, me comentó que antes de dirigir fue ayudante de dirección, entre otros, del gran Alfred Hitchcock. Era un hombre encantador y agradable, enseguida hicimos amistad.
Cuando Terence Fisher se retiró por cuestiones de edad y porque la taquilla no le fue demasiado propicia, Roy Ward Baker asumió el mando de muchas de las producciones Hammer y también de la Amicus, como Refugio macabro.
¿Qué sucedió entonces? es uno de sus mejores títulos, la tercera de la saga Quatermas. Sin embargo a Roy no se le reconocía su talento porque es costumbre de quien escribe sobre cine el de mitificar y utilizar al mitificado para atacar a terceros. Es decir, cuando apareció Roy Ward Baker en la Hammer se le comparó con Fisher (atacado en sus inicios y mitificado tras su retirada), quedando devaluado en la comparación. Se trata de un esquema simplista, de una muletilla de muchos escritores cinematográficos el utilizar a un director para atacar a otro.
Guardaba un excelente recuerdo de él. Fue todo un caballero, cualidad muy rara en los tiempos actuales. Al menos ha escrito una bonita página en el género fantástico tan controvertido, antes de que lo contaminara el gore y demás aberraciones.

Contacto

Mail
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...