sábado, 27 de noviembre de 2010

Una serie de culto

ESPARTACO
SANGRE Y ARENA


Andy Whitfield y Erin Cummings

Al fin he visto la serie Espartaco: Sangre y Arena aunque me he vuelto loco buscándola. Finalmente debe recocer que los esfuerzos han valido la pena y que la serie es mejor de lo que esperaba. Realmente vivimos buenos tiempos para el peplum, antes llamado "cine de romanos". En los últimos años tres series de calidad: la que nos ocupa, las dos temporadas de Roma y finalmente Hispania, la leyenda.
En cine nos hemos encontrado con 300, Troya, Alejandro Magno, Centurión, Gladiator y Agora que nos han llenado de amplia satisfacción para quien nos gusta el buen cine y los buenos relatos de época.


Andy Whitfield

La nueva versión de las andanzas del tracio Espartaco habían despertado gran espectación sobre todo por las imágenes provocativas que se filtraban en la prensa, ver a una ya madurita (pero hermosísima) Lucy Lawless, la famosa Xena, sin ropa ya atraía el morbo de los aficionados a este género. Claro está que aquí su personaje es secundario, pero su Lucretia, la domina de esa escuela de gladiadores, es ya inolvidable con ese cambio de pelucas y su sensualidad que por fin ha visto la luz.
El protagonismo recae evidentemente en Andy Whitfield, nueva visión del héroe épico que en su día popularizó Kirk Douglas. La comparación es odiosa porque Douglas había dejado el listón muy alto y enfrentarse a un personaje mitificado requiere muchas agallas. Pero Whitfield sale muy bien librado y enseguida ha conquistado al público pero desgraciadamente su continuidad está siendo amenazada por un cáncer que está retrasando el rodaje de una segunda parte de esta interesante serie histórica.

Lucy Lawless

Lo que más me ha atraído de la serie es su estética barroca, como si fuese un cómic de grandes colores y arriesgados ángulos mostrando la escuela de Capua en donde evolucionan nuestros personajes. Ambientado en la época de la República Romana, anterior a Julio César (en el film de Kubrick era un senador novato, en la historia real un niño cuando tuvo lugar la rebelión de Espartaco), se nos muestra una sociedad en crisis con unos patricios perversos y mezquinos, arribistas con ansias de poder y una plebe que sin vergüenza fornica por las calles y en los circos abarrotados de energúmenos ávidos de sangre. Espectadoras que no dudan en enseñar sus tetas con aire provocador y parejas que como he apuntado fornica mientras en la arena los gladiadores se matan los unos a los otros de una forma brutal mostrando toda clase de detalles.
Las imágenes son impactantes y naturalmente
gores, pero esta vez sirve a la historia para mostrarnos unos espectáculos desagradables que sólo sirven para embrutecer al pueblo que lo contempla. La imagen del público, muy bien dirigido, es terrible y la de los actores del espectáculo desolador. Contrasta en cambio el cinismo del palco de los invitados de honor y sus promotores.


Lucy Lawless y Lesley-Ann Brandt

El
interior de la escuela no es menos terrible, envidias entre gladiadores enzarzados en peleas de gallos. amoríos, lujuria y sexo a raudales, heterosexual y homosexual, intrigas varias. Mezquindad y violencia. A veces uno se pregunta cómo es posible que esa gente tan perversa y cafre haya podido dominar el mundo. Lucrecia es la perversa domina siempre dispuesta a gozar de su semental gladiador, son personajes tan odiosos que a nadie le extraña su final. El final es previsible, sobretodo para quien vio la película de Kubrick que tampoco es 100% fiel a la historia de la rebelión de los esclavos.
Lucy Lawless y John Hannah

Kirk Douglas era demasiado personalista y megalómano, Espartaco era en realidad un hombre de gran cultura que incluso pensó en crear un Estado propio y una sociedad justa, no una simple rebelión para eliminar a los patricios y a sus seguidores.
Las dos series, ésta y su precuela, han sido rodadas en Auckland, Nueva Zelanda, y en los estudios de Mount Wellington. Produce Starz Media y en el equipo de producción nos encontramos a Sam Raimi, a quien le debemos las series de Hércules y de la gloriosa Xena que tan buen recuerdo nos dejó.

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Espartaco: Sangre y Arena

Temporada 1, Episodio 1: The Red Serpent

Temporada 1, Episodio 2: Sacramentum Gladiatorum

Temporada 1, Episodio 3: Legends

Temporada 1, Episodio 4: The Thing in the Pit

Temporada 1, Episodio 5: Shadow Games

Temporada 1, Episodio 6: Delicate Things

Temporada 1, Episodio 7: Great and Unfortunate Things

Temporada 1, Episodio 8: Mark of the Brotherhood

Temporada 1, Episodio 9: Whore

Temporada 1, Episodio 10: Party Favors

Temporada 1, Episodio 11: Old Wounds

Temporada 1, Episodio 12: Revelations

Temporada 1, Episodio 13: Kill Them All


Spartacus: Gods of the Arena (2011)

Tres episodios, en rodaje

miércoles, 24 de noviembre de 2010

Adios a una musa Hammer

GRACIAS INGRID

Ingrid Pitt se nos acaba de ir, la hemos perdido para siempre aunque hacía años que su rostro desapareció de las pantallas por cuestiones de edad. Parece ser que nuestros actores no pueden envejecer en el cine y mucho menos las actrices que son marginadas cuando la primera arruga surca el rostro.
Siempre se nos habla de igualdad pero asistimos estoicamente a una de las más crueles discriminaciones habidas y por haber.
Ingrid trabajó para la Hammer en sus momentos de gloria, fue la condesa Erzsébet Báthory en Condesa Drácula, pero prefiero con mucho Las amantes vampiro de Roy Ward Baker.
Fuera de la Hammer recordemos El hombre de mimbre, una cinta extraordinaria e insólita nunca suficientemente valorada. Ingrid Pitt (21 Noviembre 1937 – 23 Noviembre 2010) apareció también en Un beso en el puerto con Manolo Escobar, Golfus de Roma con Buster Keaton y El sonido prehistórico de José Antonio Nieves Conde que supuso su debut en esta difícil profesión.
Las chicas Hammer siempre me agradaron porque tienen un físico atractivo, una fuerte personalidad y destilaban un cierto morbo. Ingrid no rodó demasiadas películas para mi gusto y la mayoría en papeles pequeños, destacando las que he citado. Pero ha sido una de las mejores vampiras cinematográficas sin ser comparsa de otros personajes como Drácula, su versión de Las amantes vampiro, adaptación de Carmilla de Sheridan Le Fanu, en donde no se oculta sus aspectos lésbicos o para ser más exactos bisexuales, siempre ha sido uno de mis iconos personales más queridos.

viernes, 19 de noviembre de 2010

Premio Nacional de Televisión

PREMIO PARA EL AMIGO CHICHO


La miniserie 23-F: el día más difícil del Rey y el realizador Narciso Ibáñez Serrador han sido galardonados ex-aequo con el Premio Nacional de Televisión, que se concede por segundo año consecutivo, ha informado el Ministerio de Cultura.

El jurado ha considerado que Chicho Ibáñez Serrador debe recibir este premio por "la relevancia de su trayectoria profesional" y por haber creado un lenguaje televisivo permanente, mientras la citada miniserie ha demostrado "su capacidad para recrear un acontecimiento histórico con un alto nivel de exigencia y amplia aceptación de la audiencia".

Este premio del Ministerio de Cultura está dotado con 30.000 euros y recompensa la meritoria labor del galardonado en el ámbito televisivo, bien como reconocimiento a la obra realizada o difundida durante el año 2009, o bien, como es el caso de Ibáñez Serrador, por su trayectoria profesional.

Narciso Ibáñez Serrador, director de televisión y cine de origen uruguayo nacionalizado español, es además actor, escritor y guionista.

Nació el 4 de julio de 1935 en Montevideo, hijo de los actores Pepita Serrador y Narciso Ibáñez Menta, con quienes llegó a España en 1947.

Aunque estudió en Salamanca, en 1958 se trasladó a Buenos Aires donde creció como director, realizador y guionista del medio televisivo.

A su vuelta a España, ingresó en TVE, donde fueron conocidos sus programas Historias para no dormir, El último reloj, Historias de la frivolidad, o Doctor Jekyll y Mr. Hyde (rodada junto a su padre, también muy popular en España).

Aunque si hay un programa con el que le relaciona la gran audiencia es Un, dos, tres...responda otra vez, que ya había producido en la televisión argentina y que trajo a España en 1972 y se mantuvo durante 33 años en antena -22 de ellos ininterrumpidamente-.

En 1990 comenzó en TVE Hablemos de sexo, convertido en el primer espacio de información y divulgación sexológica de TVE, que condujo la psicóloga Elena Ochoa.

Ibáñez Serrador es, igualmente, un profesional de la radio y el cine.

En 1987 presentó en la Cadena SER el espacio nocturno Historias de medianoche y dirigió los largometrajes La residencia (1969) y ¿Quién puede matar a un niño? (1976).

Uno de sus últimos trabajos ha sido la obra teatral El águila y la niebla, galardonada en 2000 con los Premios Villa Madrid y Lope de Vega, cuya dotación económica cedió a la sede de la Casa del Actor.

El listado de premios que ha merecido el realizador va del Premio Fondo Nacional de Artes y Sociedad de Autores de Argentina, en 1968, al Ondas de TV de 2003, pasando por el Premio a "Toda una Vida" de la Academia Ciencias y Artes TV (2001); en total, con el de hoy, más de una veintena.

En cuanto a la miniserie 23-F: el día más difícil del Rey, que también ha recibido uno de los Ondas 2009, se ha convertido en la más vista de la historia de televisión, con casi siete millones de espectadores atentos al desenlace.

Dirigida por Silvia Quer y producida por Alea Films para TVE, recrea en dos capítulos el intento de golpe de Estado de 1981 y cuenta en su reparto con Lluís Homar, en el papel del Rey; Emilio Gutiérrez Caba, como Sabino Fernández Campo; Mónica López como la Reina; Juan Luis Galiardo, como Alfonso Armada y José Sancho, como Jaime Milans del Bosch.

Han formado parte del jurado el presidente de la Academia de Televisión, Manuel Campo Vidal, la directora del Cervantes, Carmen Caffarel; la directora de Informe Semanal de TVE, Alicia Gómez Montano, y el director general del Instituto de la Cinematografía y de las Artes Audiovisuales, (ICAA), Carlos Cuadros.

Ha presidido el jurado el director general de Política e Industrias Culturales, Santos Castro Fernández, y ha actuado como vicepresidente, Faustino Díaz Fortuny, además del Jefe de Gabinete de la ministra, Daniel Espín, y la guionista Lolo Rico.

Por parte de los premiados el año pasado, la serie de TVE Cuéntame cómo pasó, aún en antena, ha estado presente su creador y productor, Miguel Ángel Bernardeau.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

El film escándalo

A SERBIAN FILM

A Serbian Film pertenece a esa clase de películas que nunca iré a verlas porque no me interesan en absoluto.
Sin embargo lo cortés no quita lo valiente y todo el zipizape judicial está fuera de lugar, la censura es inadmisible en un estado democrático sobretodo cuando se amenaza de procesar al equipo directivo del Festival de Sitges por haberla programado.
Todo este escándalo en realidad ha supuesto una importante publicidad para una película que a priori carece de interés. El escándalo vende, atrae al público ávido de morbo. En mi caso, como de lo que estoy ávido es de ver buen cine pues dedico mi tiempo a otras producciones que tengan más valores que ésta.

lunes, 8 de noviembre de 2010

Portaventura ensombreció


HALLOWEEN PORTAVENTURA



Ha pasado la fiesta de Todos los Santos que, desde hace años, se americanizado como Halloween. Por eso me paseé por Portaventura una vez más y me lo encontré engalanado con calabazas, calaveras, brujas y demás comparsas de lo tétrico y lo oscuro.


Es curiosa esa moda de mitificar lo macabro. Pero en fín me paseé por el Saloon del Far West y me encuentro con un espectáculo diferente. Una cantante de excelente voz, Noelia Cano procedente de Operación Triunfo, amenizaba el espectáculo sin hacer playback lo cual es ya todo un mérito. Menudo do de pecho dejando asombrado a todo el público.


Además las chicas del can can, unas bellezas de infarto, nos bailan La danza de los vampiros con atuendos góticos y peinados estrambóticos dando la nota sensual al espectáculo.
Pronto llegará la navidad y cambiarán la ambientación. Recordaba una película de animación, Pesadilla antes de Navidad (1993) cuya canción sonaba por los altavoces de la Mediterránea.

martes, 2 de noviembre de 2010

Regreso de un héroe de nuestra infancia


TINTIN REGRESA AL CINE

Sony Pictures en asociación con Paramount Pictures, anuncian el comienzo del rodaje en Los Angeles de la película animada en 3D con el sistema Motion Capture, Las Aventuras de Tintín: El Secreto del Unicornio, dirigida por Steven Spielberg y protagonizada por Jamie Bell (Billy Elliot, Resistencia) en el papel de Tintín, el intrépido y joven reportero, cuya incesante persecución de buenas historias le llevan a un mundo de aventura.


Daniel Craig (Quantum of Solace, Resistencia) da vida al malvado Red Rackmam. Estararán acompañados por un reparto internacional que incluye a actores como Serkis Simon Pegg, Nick Frost, Gad Elmaleh, Toby Jones y Mackenzie Crook.

Las Aventuras de Tintín: El Secreto del Unicornio, con guión de Steven Moffat, Edgar Wright y Joe Cornisa; producida por Spielberg, Peter Jackson y Kathleen Kennedy, es la primera de las tres entregas basada en el personaje creado por Georges Remi, más conocido mundialmente por su seudónimo "Hergé", cuyo estreno está previsto para 2011. Los productores ejecutivos son Nick Rodwell, Stephanie Sperry y Ken Kamins. Paramount Pictures se encargará del lanzamiento en todos los territorios de habla inglesa y Asia, exceptuando India. Sony Pictures Releasing International distribuirá la película en Europa Continental, Europa del Este, Latinoamérica, India y el resto del mundo.
La segunda parte de la saga está prevista que sea dirigida por Peter Jackson, con posibilidad de hacerlo también en la tercera. Steven Spielberg y Peter Jackson darán vida a las historias de Hergé usando lo último en tecnología de animación por ordenador desarrollada por la compañía de Jackson, Weta Digital.

Peter Jackson y Steven Spielberg

lunes, 1 de noviembre de 2010

Recuerdo de un enemigo del Imperio romano


EL AUTÉNTICO CARACTACUS

Caractacus


Era el año 43 de nuestra era cuando el emperador Claudio reinició la conquista de la isla Britania enviando tropas al mando de Aulo Plaucio. Los britanos fueron vencidos en las batallas de Medway y Támesis, tras lo cual Plaucio tomó Camulodunum (actual Colchester).

Mientras los once líderes del sudeste de Britania se rindieron a los invasores , Caractacus huyó al oeste iniciando la resistencia en Gales. El caudillo britano logró sumar a las tribus de los Silures, ordovices, demetae y deceangli.

Fue en el 47 cuando Publius Ostorius Scapula, sucesor de Plaucio, inició su campaña atacando a Gales.

En el 50 Scapula avanzó finalmente sobre territorio de los ordovices y consiguió derrotar a la coalición en la Batalla de Caer Caradoc. En la batalla los romanos capturaron a la esposa e hija de Carataco y posteriormente al hermano, que se rindió a los vencedores.

Caratacus consiguió huir al norte, al territorio de los deceangli, pero fue perseguido y tras pasar por tierras de los cornovii pidió refugio en la corte de Cartimandua, la reina de los brigantes, pero ésta lo entregó encadenado a los romanos.
Caratacus fue llevado a Roma y exhibido por Claudio en su triunfo. La dignidad que demostraba y un magnifico discurso movió a Claudio a no ejecutarlo. El Senado consideró la victoria como una de los grandes triunfos de Roma y concedió a Scapula ornamentos triunfales.

Liberado, Dion Casio afirma que impresionado por la ciudad se preguntó:
"cómo pueden ellos teniendo tales posesiones ambicionar nuestras pobres cabañas?"



El retorno de un clásico

CHITTY CHITTY BANG BANG
REGRESA EN BLU-RAY


Ha llegado noviembre y ya han anunciado varios clásicos en el nuevo formato Blu-ray. Recordemos que en España se editó en VHS y en DVD en penosas condiciones, quitándoles el formato panorámico, pero actualmente se ha reeditado en versión restaurada con varios extras como entrevistas a Dick Van Dyke, documentales y recuerdos de los hermanos Sherman, sus compositores.
Chitty Chitty Bang Bang (1968) fue un descanso de la productora de James Bond utilizando su equipo, con artistas procedentes de Walt Disney, para llevar a la pantalla ese cuento de Ian Fleming, creador de las aventuras literarias del agente 007. En cierto modo quisieron aprovechar el éxito de Mary Poppins cuatro años antes.
Aunque en su día no tuvo un éxito espectacular, perdiendo dinero, por lo que fue considerado un fiasco, en reestrenos, pases televisivos y ediciones en diversos formatos de vídeo recuperaron con creces lo invertido convirtiéndose en una especie de éxito a largo plazo.
DickVan Dyke protagoniza de nuevo ese musical, tras el éxito en el mencionado film de la Disney, y fue la mayor baza de la producción rodada en Reino Unido, Alemania y Francia, en las playas de Saint Tropez que habían vivido las aventuras del gendarme Louis de Funes años antes.
En el reparto nos encontramos diversas caras conocidas como Lionel Jeffries que hace de padre de Van Dyke aunque era más joven que él. Recientemente fallecido, lo vimos también como rey Pellionor en Camelot de Joshua Logan. Benny Hill era desconocido entonces pero años después arrasó en la televisión con su show que muchos consideraron machista. Robert Hermann, aquí en un papel terrorífico, fue un famoso bailarín que había triunfado en Las zapatillas rojas (1948) de Michael Powell y en 55 días en Pekín (1963).
Gert Fröbe estaba en la cresta de la ola por su villano en James Bond contra Goldfinger (1964), pero su carrera era gloriosa en El cebo (1958), Los crímenes del doctor Mabuse (1958), Aquellos chalados en sus locos cacharros (1965) ¿Arde París? (1966). No nos olvidemos de James Robertson Justice, artífice de la serie El doctor británica. Unas comedias de humor británico que entonces estaban en boga y en la actualidad han caído en el olvido.
Para el papel femenino los productores querían a Julie Andrews, para repetir la pareja de Mary Poppins, pero la cantante británica se negó siendo Sally Ann Hoes quién interpretó el papel de Truly Scrumptius. En la novela, muy distinta a la película, ese personaje era la esposa del inventor Caractacus Pott, el papel de Dick Van Dyke.
Caractacus era el nombre de un famoso caudillo británico en la época del emperador Claudio y que aparece encadenado en la serie tan célebre Yo Claudio de la TV británica.
La película tardó en triunfar tal vez por un error. Sigue una línea hasta que Pott inventa un coche fabuloso, llevando a sus hijos a la playa. Entonces les narra a éstos un cuento que es escenificado con aventuras fantásticas en la que la susodicha familia interviene produciendo confusión en los espectadores. Los efectos especiales del coche volador no eran demasiado afortunados por notarse las transparencias. Además su metraje es excesivo, cortando la película en dos. Eso explica que en los cines españoles, con varias canciones cortadas, repitan dos veces la secuencia en que la familia cae con el coche por el alcantilado que los distribuidores no subsanaron dando mala imagen a esta costosa producción.
Pasaron varios años para que por fin Chitty Chitty Bang Bang, con la aureola de clásico, se hiciera con su lugar en la historia del cine. Actualmente es un título que se repone una y otra vez, se llevó a los escenarios de Broadway y Londres, se habla de un posible remake cinematográfico. En los diversos formatos de video se ha convertido en un título muy buscado que algunos ven multitud de veces hasta aprenderse de memoria la película.
Resulta raro, pero es el tiempo uno de los mejores críticos cinematográficos que hunden a los falsos prestigios y ensalzan aquellos títulos en su día poco comprendidos pero que con el paso de los años ven aumentada su valía.


Dick Van Dyke, Sally Ann Howes, Heather Ripley y Adrian Hall
en la película de 1968 (arriba) y actualmente (abajo)

La aventura que es narrada por Pott a sus hijos nada tiene que ve con el cuento de Ian Fleming, es como si quisieran crear un sucedáneo infantil a las películas de 007 mostrando a un malvado barón que odia a los niños, a los que persigue con saña y les obliga a vivir en una cueva siniestra, mientras se dedica a coleccionar juguetes mostrando un comportamiento infantiloide. El famoso castillo de Neuschwanstein fue el decorado elegido para escenificar la corte de tan ruin personaje. Los interiores se rodaron en Pinewood, naturalmente.


Castillo de Neuschwanstein
donde se rodó parte del film

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